Comunicazione non verbale: che cos'è e come interpretarla

"Puoi decidere di non parlare, ma il tuo corpo non starà mai in silenzio."

In questo articolo, Anne Beall, scrittrice, psicologia sociale ed esperta nel campo della comunicazione non verbale, presenta i concetti di base del linguaggio del corpo e come interpretarlo per comprendere le emozioni dei nostri interlocutori.

A differenza delle parole, che forniscono informazioni attraverso il loro contenuto e il modo in cui vengono pronunciate, la comunicazione non verbale coinvolge tutto il corpo. Volto, occhi, postura, movimenti delle mani, orientamento del corpo e prossimità rivelano le nostre emozioni.

Dopo aver osservato numerosi dirigenti aziendali che non riuscivano a comprendere le reazioni delle altre persone in maniera efficace, Anne ha creato PERCEIVE™: il suo metodo per interpretare i comportamenti non verbali. Sapeva che era necessario condensare questo argomento complesso in un modello semplice da seguire e assimilare.

Anne e il suo team svolgono ricerche di mercato, e usano il metodo PERCEIVE™ per cogliere i pensieri e le emozioni che le persone non sono in grado o non vogliono condividere riguardo alle loro abitudini ed esperienze con determinate aziende.

Puoi utilizzare i consigli di Anne nelle situazioni quotidiane per comprendere meglio le reazioni dei potenziali clienti quando presenti la tua attività.

Continua a leggere per scoprire i punti chiave del libro di Anne, "Reading the Hidden Communications Around You: A Guide to Reading Body Language in the Workplace" (Interpretare le comunicazioni nascoste che ti circondano: guida alla lettura del linguaggio del corpo sul posto di lavoro) per cominciare a migliorare la tua capacità di comprendere la comunicazione non verbale.

Prossimità e orientamento relativo: i concetti di base

Innanzitutto, parliamo di prossimità e orientamento relativo. Questi due concetti sono alla base di qualsiasi comunicazione non verbale.

Il linguaggio del corpo avviene sempre nel contesto di questi due elementi:

  • La prossimità indica la vicinanza tra due persone
  • L'orientamento relativo è il grado di angolazione degli sguardi dei due interlocutori

La prossimità e l'orientamento relativo sono i due indizi principali di quello che pensi di un'altra persona.

Ecco perché:

  • Da seduti o in piedi, stiamo sempre vicini alle persone che ci piacciono di più o ci sembrano interessanti.
  • Maggiore è il grado di intimità con qualcuno, minore è la distanza a cui interagiremo fisicamente.
  • Se la persona con cui stai parlando si allontana, interrompe il contatto visivo o la conversazione, potresti aver invaso il suo spazio personale.
  • Gli uomini tendono ad avere un orientamento meno diretto con le altre persone, soprattutto con altri uomini. Le donne, invece, hanno un orientamento più diretto nelle loro interazioni.
  • Nelle conversazioni di gruppo, le personalità dominanti spesso siedono al centro.
  • Gli introversi tendono a mantenere una distanza interpersonale maggiore rispetto agli estroversi.
  • Due persone in competizione tendono a sedersi uno di fronte all'altro e lontani fra loro. Mentre se stanno collaborando, si siedono vicini.

La pratica rende perfetti. Prova a prestare attenzione ai seguenti elementi:

  • La distanza a cui interagiscono le coppie, gli amici e i colleghi di lavoro. Dopodiché, osserva la prossimità tra persone che non conosci e prova a indovinare il loro tipo di relazione.
  • A chi rivolgono lo sguardo in maniera spontanea i partecipanti di una riunione. Si tratta della persona con maggiore potere o influenza nella stanza? Rivolgono i loro corpi verso questa persona quando parla? L'orientamento che cosa ti rivela dell'influenza in un gruppo?
  • Il modo in cui le persone si posizionano mentre chiacchierano. Puoi capire quando la conversazione sta volgendo al termine da un cambiamento nella prossimità o nell'orientamento?

Le espressioni: decifrare i movimenti del viso

Le sette espressioni emotive di base riconosciute nella maggior parte delle culture sono: felicità, tristezza, rabbia, sorpresa, paura, disgusto e sdegno.

A seconda dell'ambiente circostante, mostriamo più o meno le nostre emozioni. Ad esempio, di solito si cerca di essere discreti sul posto di lavoro o in situazioni professionali.

E spesso i nostri colleghi o nuovi contatti rivelano il loro stato d'animo tramite espressioni parziali.

Quindi come facciamo a scoprire quello che pensano veramente le persone con cui stiamo parlando? Esistono alcuni indizi comuni.

Come riconoscere la felicità

Se un sorriso non è genuino, si usano solo le labbra, mentre in caso contrario si utilizzano anche gli occhi.

Come riconoscere la tristezza

Puoi capire se qualcuno è triste osservandone occhi e palpebre. Gli angoli interni degli occhi e delle sopracciglia sono leggermente alzati.

Come riconoscere la rabbia

I segni di rabbia sono: fronte aggrottata e occhi abbassati. Le sopracciglia sono molto vicine, e a volte creano due linee tra di loro.

Come riconoscere la sorpresa

Un'espressione di sorpresa si riconosce dagli occhi alzati e la fronte corrugata.

Come riconoscere la paura

Quando si è arrabbiati si alzano le sopracciglia e, a volte, si avvicinano tra di loro. Spesso si alzano anche le palpebre superiori.

Come riconoscere il disgusto

Se si è disgustati, si tende ad abbassare le sopracciglia, arricciare il naso e alzare il labbro superiore.

Come riconoscere lo sdegno

Lo sdegno di solito viene mostrato tendendo un angolo della bocca e alzandolo leggermente.

Fai pratica e impara a riconoscere le diverse espressioni facciali

  • Davanti a uno specchio, prova a mostrare felicità, rabbia, tristezza, sdegno, sorpresa, paura e disgusto.
  • Oppure registra un video mentre parli di un argomento facile e uno mentre discuti di uno difficile. Dopodiché, guarda la registrazione a velocità ridotta e presta attenzione a qualsiasi espressione minima o parziale sul tuo volto. In alternativa, puoi guardare diversi programmi televisivi e osservare gli ospiti durante le loro conversazioni. Scegli uno spettacolo divertente e leggero, confrontalo con uno strano e presta particolare attenzione al linguaggio del corpo.
  • Vinci dei punti extra se riesci a non ridere durante questo esercizio.

Il contatto: che cosa rivela?

Il contatto fisico comunica il tipo di relazione tra due persone. Rivela le emozioni e aumenta a mano a mano che il rapporto diventa più intimo e ci si sente a proprio agio con gli altri.

Il livello più basso di contatto fisico avviene nelle interazioni di lavoro, mentre tra amici e con le persone con cui si hanno relazioni intime avviene l'esatto opposto. Perciò, tienilo a mente quando stai comunicando con nuovi conoscenti, colleghi o contatti di lavoro.

Si tendono a toccare le persone che si sta cercando di convincere o influenzare, oppure chi ha un rango inferiore al nostro. Come ci si potrebbe aspettare, gli estroversi e gli individui sicuri di sé tendono a usare un maggior livello di contatto fisico rispetto agli introversi.

Presta attenzione a:

  • Contatto convenzionale: qual è la distanza tra due persone quando si stringono la mano? Osserva il comportamento dell'altra mano durante l'interazione.
  • Contatto non convenzionale (ossia, tutto quello che non è una stretta di mano): quando avviene? Chi è coinvolto? Viene ricambiato? Questo contatto che cosa ci dice della natura della relazione tra le due persone?
  • Osserva quando il contatto non convenzionale ti coinvolge. Avviene in occasioni specifiche? Ad esempio, quando qualcuno sta cercando di convincerti a fare qualcosa o ti sta chiedendo un favore?

Gli occhi: scopri gli interessi che rivelano

Senza rendercene conto, si tende a guardare più spesso e più a lungo le persone che ci piacciono o siamo interessati ad ascoltare.

Ti è mai capitato di notare che guardi verso l'alto a sinistra quando stai pensando a qualcosa? Il comportamento degli occhi svela quando qualcosa è complesso a livello cognitivo o emotivamente difficile da discutere.

I movimenti degli occhi svelano molto della tua personalità. Chi è timido e non è a proprio agio in contesti sociali, o chi ha una bassa autostima e si valuta negativamente, tende a guardare meno a lungo gli altri. Le persone estroverse e sicure di sé mantengono il contatto visivo più a lungo.

Impara a interpretare meglio il comportamento degli occhi

  • Guarda un film in cui i personaggi hanno rapporti di simpatia diversi tra di loro. Osserva quanto a lungo si guardano. Le persone che in teoria vanno d'accordo si guardano più spesso nel film?
  • Poi presta attenzione al modo in cui gli argomenti noiosi o interessanti influenzano il comportamento degli occhi. Le persone ti guardano meno spesso se sei divertente?
  • Fai un esperimento con un amico fidato: parla di qualcosa di noioso e tirala per le lunghe. Presta attenzione al comportamento dei suoi occhi. Dopodiché, passa a un argomento di cui sai che vuole parlare e cerca di notare cosa cambia.

Nota come il contatto visivo è influenzato dal sesso di una persona:

  • Osserva l'interazione tra due donne
  • Osserva l'interazione tra due uomini
  • Osserva l'interazione tra un uomo e una donna

Gesti individuali: che cosa rivelano?

I gesti rivelano la percezione di un individuo in merito a dimensioni, forme, posizioni relative e raggruppamento di idee, organizzazioni e persone.

Tramite l'uso dei gesti si cerca di ricreare e si svela al contempo la percezione del tempo, l'ordine degli avvenimenti e l'esperienza fisica di un evento.

Ed è importante sottolineare che tendiamo più spesso a gesticolare se stiamo parlando di un argomento di cui siamo entusiasti e di cui ci sentiamo a nostro agio a discuterne.

Come imparare a interpretare i gesti

  • Guarda una presentazione TED su un argomento di tuo interesse e cerca di notare se il presentatore enfatizza le parole accompagnandole con dei gesti molto evidenti.
  • Chiedi a qualcuno di spiegarti il suo viaggio da casa al lavoro e osserva come usa braccia e mani per illustrarti il percorso.
  • Dopodiché, chiedi alla stessa persona di descriverti la sua destinazione preferita per le vacanze e di raccontarti come l'ha raggiunta. I gesti sono diversi quando parla di un posto con un'associazione più positiva?

La voce: impara a captare i segnali

La voce è unica come le impronte digitali. Ti differenzia dagli altri e ti rende riconoscibile a chi ti conosce. Fornisce indizi riguardo a età, sesso, etnia e classe sociale. E, se qualcosa è difficile a livello cognitivo, rivela anche le tue emozioni.

Inoltre, la voce svela le emozioni nascoste di rabbia, tristezza, felicità, paura e sdegno, che vengono trasmesse da velocità, tono e intonazione.

Spesso si tende a imitare il modo di parlare delle persone che ci piacciono o a cui vogliamo assomigliare. E chi si sente in uno stato inferiore di una gerarchia o della scala sociale cerca di parlare come le persone di un livello superiore.

Come interpretare la voce degli altri

Spesso prestiamo più attenzione a quello che una persona dice piuttosto che al modo in cui lo comunica. Per migliorare le tue abilità di interpretazione della voce, prova a seguire questi consigli:

  • La prossima volta che ricevi una chiamata da un venditore, cerca di indovinarne etnia, età, Paese di origine e classe sociale dal suo modo di parlare. Quali sono gli indizi di ciascuna informazione?
  • Osserva con attenzione quando le persone fanno una pausa durante una conversazione e di cosa sembra non riescano a discutere. L'argomento è per loro complesso dal punto di vista cognitivo o evoca molte emozioni?
  • Ascolta una serie senza guardare le immagini. Che cosa ti dicono le voci di quello che i diversi personaggi provano e pensano?

L'esistenza degli adattatori: piccoli gesti che dicono molto

Gli adattatori sono gesti come arricciarsi i capelli o giocare con una penna. Sono risposte naturali a reazioni negative che abbiamo verso di noi o altri.

Questi comportamenti spesso sono impercettibili e non è sempre facile notarli. Per imparare a interpretarli, comincia a prestare attenzione a quando tendono a verificarsi.

Gli adattatori si dividono in due categorie: adattatori personali e adattatori che coinvolgono oggetti.

Tra gli adattatori che coinvolgono oggetti troviamo

  • giocare con una penna o matita
  • usare lo smartphone
  • masticare una cannuccia, uno stuzzicadenti o una penna
  • scarabocchiare con una penna o matita

Tra gli adattatori personali più comuni troviamo:

  • Arricciarsi i capelli
  • Leccarsi o mordersi le labbra
  • Mangiarsi le unghie
  • Toccarsi il volto

Scopri come interpretare e controllare i tuoi adattatori

  • Registra un'intervista in cui l'intervistatore fa domande polemiche. La persona a cui sono rivolte mostra qualche adattatore?
  • Identifica quali sono i tuoi adattatori e quando tendono a verificarsi, così da capire più a fondo la loro funzione.
  • Prova a scoprire quanto tempo durano e quando di solito smetti di compiere queste azioni.

Infine, quando osservi il linguaggio del corpo delle altre persone, presta particolare attenzione a questi tre elementi:

  • Variazioni del normale comportamento di una persona.
  • Variazioni della situazione normativa.
  • Variazioni con persone differenti. Questi elementi rivelano il modo in cui le persone reagiscono a individui e situazioni.

Per imparare una nuova lingua non basta memorizzarne il vocabolario. In maniera simile, per capire davvero la comunicazione non verbale sono necessari diversi livelli di apprendimento. Fai pratica con ciascuna di queste sezioni separatamente, e poi metti tutto assieme.

Proprio come una lingua straniera, all'inizio sarà difficile imparare, ma ne trarrai grandi soddisfazioni a mano a mano che migliorerai.

Mentre impari a interpretare meglio i comportamenti degli altri, rifletti su quello che la tua comunicazione non verbale rivela di te. Ricorda: quello che vedi negli altri potrebbe essere quello che gli altri vedono in te.

Informazioni sull'autore

Anne E. Beall è la fondatrice e l'amministratrice delegata di Beall Research, Inc., un'azienda di ricerche di mercato strategiche di Chicago. Scrive su tematiche di genere, comunicazione non verbale, ricerche di mercato, come animali e persone si aiutano a vicenda e, di recente, sui messaggi nascosti nelle fiabe. Anne ha ottenuto le sue lauree (MS, MPhil e Ph.D.) in psicologia sociale presso l'Università di Yale.

Articoli correlati

Come promuovere la tua attività durante gli eventi all'aperto

Segui i suggerimenti dei nostri esperti di design per prepararti al prossimo evento all'aperto.
Leggi tutto

40 modi per dire grazie

Ringraziare collaboratori e clienti ti aiuterà a favorire migliori rapporti commerciali: dai un'occhiata ai nostri utili suggerimenti oggi stesso.
Leggi tutto

Inizia a fare acquisti